En 1588, l’Invincible Armada, une flotte de 150 navires quittait Lisbonne sur ordre de Philippe II d’Espagne dans le but d’envahir l’Angleterre. La plupart de ces gros galions étaient infectés par des champignons et donc en très mauvais état, une vingtaine durent rebrousser chemin. L’affrontement avec la flotte anglaise de Sir Francis Drake eut lieu au large de Calais le 8 août.

Drake

Sir Francis Drake (1542-1596)

Les Anglais étaient supérieurs par le nombre, 150 navires contre 130, et tactiquement mais ce fut surtout la tempête qui déferla sur l’Armada, déjà mise à mal par les champignons, qui eut raison d’elle. Les Anglais ne coulèrent qu’une douzaine de navires espagnols. Lors du voyage de retour, qui fut accompli en contournant les îles britanniques, 19 navires s’échouèrent sur les côtes écossaises et irlandaises et 46 disparurent sans laisser de traces, 52 seulement regagnèrent le port de Santander.

 

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